мать и мачеха

Весенний первоцвет. Только сошел снег. Еще ни одной молодой травинки не пробилось сквозь жухлый опад прошлогодних листьев. Но одно растение уже цветет. На земле, на пригреве, из многолетних ползучих подземных ветвистых корневищ уже поднялись и раскрылись навстречу солнцу маленькие, но точно такие же яркие золотисто-­желтые солнышки цветочных корзинок мать-и-­мачехи обыкновенной.

В половине мая мать-и-мачеха отцветает и на месте цветочных корзинок формируется до 300 мелких продолговатых плодиков, снабженных хохолками –парашютиками, которые напоминают таковые у одуванчика. И только когда растение отцветет, начинают разворачиваться крупные листья.

В цветах содержится красящее вещество желтого цвета, эфирное масло. В листьях – аскорбиновая кислота, каротиноподобные вещества, витамины В. Мать-и-мачеху применяют при лечении кашля. Молодые листья используют вареными как шпинат. Сушеные листья идут в чайные смеси. Корни тоже съедобны.